《貝殼社》專訪貝瑞基因周代星:一個技術理想主義者和他的致用哲學

發布時間:2019-07-25

「紙上得來終覺淺,絕知此事要躬行。」

 

詩人陸游在《冬夜讀書示子聿》中的這句話,用在貝瑞基因CEO周代星身上再貼合不過了。

 

從全球最早參與二代高通量測序技術開發和推廣的主要成員及無創產檢聯合研發者,到2010年決定創業,早早地押注基因檢測臨床應用,再到2017年把貝瑞基因送上市成為“基因檢測第一股”,近10年的時間,周代星和他的創業伙伴們帶領著貝瑞基因靈活切換戰場,將基因檢測技術不斷推向臨床應用。

 

有人說,致用哲學講究的是經世致用,理想主義講究的是章法和論證。從某種意義上說,周代星是一個技術理想主義與致用哲學的結合體。他信奉先進的技術,不斷尋求創新,同時又不遺余力地落實到實際應用中去。

 

而周代星和貝瑞基因的這些年,正是一個技術理想主義和他的致用哲學的最好體現。

 

一個理想主義和致用哲學的結合體

 

現在回過頭來看,周代星最初決定創業是有點“迫不得已”。

 

據說,當時他拿著NIPT(Noninvasive Prenatal Test,無創產前篩查)技術臨床可行性和可信性的實驗結果找了當時行業內三家頭部公司illumina、Life Technologies、華大基因,但是這三家公司都以各自不同的緣由拒絕了。

 

周代星只好自己做,這是他對技術的信仰,也是對技術落到臨床幫助更多人的堅持。

 

而這種堅持一直貫穿著他做貝瑞基因的始終,周代星行為低調,喜歡用數字去推演,講話溫和。今年53歲的他除了作為團隊的領航者,還在公司內部扮演者多重的角色:研發方向指導、團隊調節劑、國際合作推動,當然還有CEO的三板斧:找人、找錢、找方向。周代星坦言,“身邊的朋友說我更像個科學家”。

 

貝瑞基因CEO周代星

 

有一個細節令筆者印象深刻,當問到他關于腫瘤基因檢測的一個問題,他滔滔不絕地聊了近20分鐘,聊到具體的技術細節和原理的興頭上,旁人甚至很難打斷他的話頭。

 

如果沒有創業,周代星或許在技術的道路上鉆研摸索,但是他選擇了一條更為艱難的道路:把基因檢測技術推向臨床應用。

 

提及創業近10年最有危機感的時刻,周代星坦言并不是2014年的“叫停文件”,“叫停”也是整個行業的轉機時刻。“最有危機感的時候是創業初期,沒有既有的經驗可循,摸著石頭過河,擔心融不到錢,公司隨時會死掉。”

 

而如今,全世界已經有120多個國家在使用NIPT這項技術,在中國市場NIPT檢測滲透率近20%。截至2018年年底,貝瑞基因的NIPT檢測已經為累計超過300萬的孕婦提供服務,其升級的技術NIPT Plus把可篩查的染色體病擴展到100余種,全外顯子組檢測可覆蓋7000多種遺傳疾病。

 

可以說,NIPT技術在臨床應用的普及,周代星就實現了技術理想和致用哲學的結合,但基因檢測技術遠不止于NIPT。周代星的“致用”要的是將基因檢測技術推向包括遺傳病、腫瘤等多種疾病的臨床診斷和治療,為人類健康服務。

 

勢在必得的新戰場

 

開拓新戰場,是實現周代星“致用哲學”的重要一步。

 

“腫瘤基因檢測,將會是下一個行業增長點。”周代星表示。

 

這家把“創新”的基因刻在骨子里的公司似乎總能踩準行業發展的節奏,NIPT之后,它把寶押在更具規模和潛力的腫瘤臨床基因檢測市場,并作為下一個五年發展的側重點。

 

「到2026年,以基因檢測技術為核心的液體活檢將在全球達到326億美元的市場規模,包括腫瘤領域286億美元、NIPT 20億美元。」來自知名投行Piper Jaffray預測的數據也佐證了這一點。

 

據鯨準研究院《2018腫瘤基因檢測市場研究報告》顯示基因檢測在腫瘤領域的應用,理論上可貫穿腫瘤疾病周期全流程,包括風險預測、早期篩查、分子分型、用藥指導、預后監測等環節,目前落地最快的主要是腫瘤分子分型、用藥指導和預后監測,尤其在靶向藥用藥指導領域,基因檢測扮演了重要角色。

 

 

這是一個潛力巨大的市場,如果按全國每年新增腫瘤病例約400萬,其中有100萬人通過基因檢測來決定是否需要做靶向治療或者免疫治療;假定一個人的收費是1萬元,那么算下來就有100億,再加上部分腫瘤患者可能復發,重復檢測,整個市場規模會更大。

 

這也是一個硝煙彌漫的戰場,據有關數據統計行業內70%的基因測序公司都有涉足,既包括華大基因、達安基因、安諾優達、諾禾致源等老牌公司,也包括燃石醫學、世和基因等基因新貴。

 

其實,在腫瘤基因檢測的布局,貝瑞基因也算是行業較早的一批。

 

據周代星回憶,早在2013年貝瑞基因就在內部單獨成立了腫瘤研發部門,當時其基于cSMART專利的液體活檢技術,是國際上第一個突破血漿游離DNA極低比例的單基因突變檢測技術。“我們覺得這個技術剛好用在腫瘤上是非常非常好的技術,檢測靈敏度非常高,達到了萬分之一,所以就跨越到腫瘤領域了。”

 

但是早期由于資金有限,直到上市后,2017年8月單獨成立和瑞基因專門做腫瘤這塊的業務,并隨后拿到了投資人8億元戰略增資。“有了充足的資金,之后的發展一切都在我們的計劃和布局當中。”周代星說到。

 

2018年10月,貝瑞基因作為課題責任單位,負責組織實施“病毒性肝炎相關肝癌人群預警和早診試劑盒及相關設備研發”這一國家科技重大專項課題。

 

除了肝癌之外,貝瑞還積極布局包括婦科腫瘤以及肺癌在內的早診早篩業務。“貝瑞基因腫瘤業務的核心定位在早診,這也是基因檢測在腫瘤領域非常重要的一個應用方向,但目前這個市場尚未成熟。”周代星表示,目前臨床應用也主要集中在中晚期病人的用藥指導。

 

前不久,貝瑞基因NextSeq CN500基因測序儀適用范圍的變更獲批,成為基因檢測臨床應用的一個里程碑事件,這意味著NextSeq CN500已經突破NIPT領域的局限,進入到包括腫瘤檢測在內的更廣泛的應用場景。毋庸置疑,該儀器的獲批將大大地鞏固貝瑞基因在腫瘤基因檢測的市場地位。

 

NextSeq CN500基因測序儀

 

全產業鏈布局邏輯:提前卡位,搶占先機

 

對很多行業來說,提前卡位,才能搶占發展先機,就是在別人還在觀望之際完成布局,這是非常關鍵的一點。基因檢測行業也不例外。

 

早前憑借著在NIPT領域的提早布局和投入,貝瑞基因才得以站穩腳跟并進入行業第一梯隊。

 

上市之后,貝瑞基因加緊了在全產業鏈的布局,搭建了涵蓋上游(研發與生產基因測序儀、試劑耗材,研發軟件和構建基因數據庫)、中游(遺傳學、腫瘤學兩個應用方向的基因檢測項目)、下游(面向基因測序應用機構及終端用戶)的整套產品及服務體系的全方位平臺。

 

對此,周代星有著自己的邏輯和判斷,他對貝殼社分析指出,其實現在的基因檢測行業頗像科技行業,上游的試劑耗材和測序儀,就像科技公司生產的芯片,雖然自己也在生產和布局,但是目前顯然與行業最頂尖的公司合作是雙方利益最大化的最優解。

 

上文提到的NextSeq CN500基因測序儀是貝瑞基因與測序儀生產企業illumina針對中國臨床需求共同開發的桌面式基因測序儀。通量大、操作簡單、數據質量高、可持續擴充檢測項目等特點,能夠充分滿足醫院和醫療檢測機構實行自主檢測的需求。

 

而行業中游,除了NIPT和腫瘤檢測自己做,貝瑞基因在今年4月還與Prenetics Limited共同成立的圓基因布局消費級基因檢測,并投資了投資信念醫藥等涉足基因治療。

 

在他看來,腫瘤檢測市場目前跟NIPT當下的腫瘤檢測市場與2010年NIPT突破的態勢有幾分相似之處,他相信未來幾年,腫瘤檢測領域將成為測序行業里規模可觀的市場。

 

 

消費基因檢測的布局考慮的就更為長遠。“每個人遲早要將自己的基因測一遍,這不一定要等到有病的時候,有些人就應該在還沒發病的時候知道自己有致病基因突變的存在,等到病發時就晚了。在健康時就應該做個檢測,這就是消費基因的意義,也提示消費基因檢測必須全面,數據必須具備可持續性的特點。”

 

周代星告訴貝殼社,從產業的角度來說,跟風不一定都是壞的,但是跟風,肯定一直是被動的,所以要把事情做好、做大,一定要先投入。

 

兩年前周代星深信產品模式是競爭的主流,兩年后他依然堅信:基因檢測的臨床應用,關鍵還是要規模化。

 

時至今日,基因檢測這個大賽道的核心競爭早已不單單是技術,而是集合了技術、資本、效率、品牌、政策等的全方位競爭。

 

但整個行業再往上走,就又會演變為一個關于大數據的游戲。誰能夠累積更多的數據,誰能夠更充分的挖掘數據庫背后的價值,誰就能占據行業的制高點。

 

“所以數據的積累就是非常非常關鍵的一環”,周代星表示,隨著基因數據的積累,我們可以在基因和疾病之間建立越來越多的相關性,能夠為醫學和其他行為起到指導、預測作用。

 

但是距離真正的“幫助人類在對抗疾病時知己知彼,為更多的醫療診斷提供精準的數據基礎,給生命提供更加準確的健康指導”的理想還有一段很長的路。

 

周代星舉了一個簡單的例子,他說中國第一大出生缺陷疾病是先天性心臟病,但是當前的基因檢測技術還不能檢測出這一出生缺陷。腫瘤檢測領域也是一樣,除了乳腺癌、卵巢癌、肺癌、肝癌、結直腸癌等常見腫瘤類型,怎樣覆蓋更多的病種,這都是需要行業共同去努力的地方。

 

在這個自帶鎂光燈的行業,外界的質疑聲從沒有停止過,行業內部的競爭也前所未有的激烈。


而周代星和貝瑞基因的腳步,也從不曾慢下來。他始終保持著清醒的思考:這個行業的發展雖然在早期,但競爭已來到中點。

 

他似乎并不介意提及行業的一些負面消息,但他也不愿意聊哪怕一句競爭對手,褒貶都不行。在他看來,大家共同推動這個行業從0走到了0.5。

 

“只要社會有需求,那些混亂都是暫時的,這只是一個新興行業走向成熟的必經階段。”

 

本文轉載自貝殼社微信公眾號

 

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